Le centre d’essai d’Ivalo

Nokian Tyres consacre plus de la moitié de son budget R&D aux essais. Les conditions de laboratoire ne permettent pas d’obtenir des résultats suffisants. Nokian Tyres teste ses produits en conditions réelles afin de garantir un comportement sans faille dans des situations difficiles, exigeantes et très changeantes.

La société a son propre centre d’essais qui s’étend sur plus de 700 hectares à Ivalo, en Laponie finlandaise, au nord du cercle Arctique. Les équipes de R&D et d’essais ainsi que les pilotes d’essai y mettent les pneus à l’épreuve. De novembre à mai, jour et nuit, le centre d’essais d’Ivalo simule les conditions extrêmes de la conduite hivernale. Les variations de température sont drastiques : jusqu’à 40 degrés dans la même journée. L’obscurité de la nuit polaire au cœur de l’hiver impose des contraintes spécifiques ; au printemps, c’est une lutte permanente avec les brusques variations entre les nuits froides et les journées ensoleillées. Plus de 20 000 pneus sont testés chaque hiver.

Le Centre d’essais d’Ivalo dispose de plus de 20 pistes différentes. Entretenues en permanence, elles s’étendent sur plus de 100 km au total. Les pistes sont utilisées pour tester notamment la tenue de route sur la neige et la glace ainsi que l’accélération et le freinage. Nokian Tyres est l’expert incontesté des conditions nordiques au niveau mondial, en grande partie grâce aux essais complets et minutieux réalisés en Laponie.

Essais des pneus hiver tout en haut

L’expertise de Nokian Tyres en matière de pneus hiver a son origine au cœur de l’implacable Laponie finlandaise.

Le Centre d’essais de Nokian Tyres à Ivalo n’est pas tout près des métropoles européennes. Cousin finlandais de l’« Enfert vert » allemand du Nürburgring, il est situé à environ 300 kilomètres au nord du Cercle arctique, au milieu d’espaces sauvages.

En 1986, Nokian Tyres installa son Centre d’essais à un endroit poussant les pneumatiques dans leurs ultimes retranchements. Le Centre d’essais d’Ivalo est soumis à des conditions extrêmes : un froid glacial au milieu de la neige et de la glace.

La route traversant un terrain vallonné se termine par un portail au-delà duquel on trouve un univers moderne et en développement permanent axé sur les essais de pneus : bâtiments utilitaires, voitures de différentes marques, technologie et outils et, bien sûr, des professionnels en action.

Le Centre d’essais d’Ivalo est connu comme un site impitoyable à souhait et technologiquement avancé, sa réputation ne faisant que croître.

« La presse automobile internationale vient ici dans une mesure croissance pour faire des essais. Cela ne grève pas les propres ressources de développement de Nokian Tyres, mais au contraire constitue une partie intégrante de nos activités naturelles dans les conditions arctiques », nous rappelle Petri Peltoniemi.

Flexible et sans égal

L’objectif du pionnier de la sécurité est de mettre au point des pneus hiver encore meilleurs et plus fiables. Le Centre d’essais d’Ivalo est l’un des facteurs de succès les plus importants : nous y jouons à domicile et c’est un lieu sans égal pour développer l’expertise en matière de pneus hiver.

Les pistes et chemins soigneusement étudiés permettent de tester les pneus de voitures sans relâche dans des conditions agencées le plus régulièrement possible.

À Ivalo, chaque pneu testé est soumis à des centaines d’heures de freinage, d’accélération, de trajets en boucle, de slalom et de pentes raides sur la neige et sur la glace. Le défi consiste à identifier parmi des pneus déjà très bons ceux qui sont les meilleurs, pour que les futurs pneus hiver possèdent les meilleures caractéristiques de sécurité au monde.

« Le centre d’essais d’Ivalo est sans égal. Aucune machine, aucune activité réalisée à l’intérieur ne peut rivaliser avec des essais effectués dans ces conditions », dit Matti Morri, responsable du service clients technique chez Nokian Tyres.

"Le centre d’essais d’Ivalo est sans égal. Aucune machine, aucune activité réalisée à l’intérieur ne peut rivaliser avec des essais effectués dans ces conditions."
Matti Morri, Responsable du service clients technique, Nokian Tyres plc


Morri sait de quoi il parle. Depuis 20 ans, ce professionnel chevronné des pneumatiques organise à Ivalo des formations et accueille des visites de lancement pour les revendeurs étrangers de Nokian Tyres.

« Ce travail est intéressant et a une dimension cosmopolite. Il m’a aussi permis de me familiariser avec l’ensemble des tâches du Centre d’essais. On n’a pas idée par exemple du travail requis par l’entretien des pistes : nous y consacrons de longues heures, la conduite et les essais n’en représentant qu’une petite portion. »

Peltoniemi acquiesce. Les conditions permettant aux résultats d’être comparables ne sont pas créées par accident, ou en se contentant d’attendre. Cela nécessite à Ivalo la meilleure expertise possible et un engagement maximum de la part de chacun.

« Alors que la météo est la plus exécrable qu’il soit, l’équipe d’entretien doit s’affairer sur les pistes dès l’aube et continuer jusqu’à tard dans la nuit. Le Centre d’essais d’Ivalo fait preuve de souplesse : en haute saison, il fonctionne sept jours sur sept.

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Des produits soigneusement optimisés pour différentes applications et ayant satisfait à des essais rigoureux impressionnent leurs utilisateurs et ouvrent la voie du succès.

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